La vida de Chunli es solitaria. Est√° sola en Nueva Zelanda, pa√≠s donde no tiene rival deportivo. Sola en casa, con una nevera a veces vac√≠a. Sola en el sal√≥n, donde su √ļnica compa√Ī√≠a es la mesa de pimp√≥n en la que entrena sin parar. Sola y asustada durante el confinamiento provocado por la COVID-19.


Cuando Chunli era joven, su corazón le dijo que persiguiera el deporte, teniendo que dejar a un lado una posible vida amorosa y familiar.


Ahora, a punto de cumplir sesenta a√Īos, a√ļn se aferra a su sue√Īo de llevarse el oro ol√≠mpico.

Dirigido por Jenny Gao
Producción: Mia Maramara
C√°mara: Tim Lambourne, Daryl Wong
Montaje: Jack Woon
Sonido: Joey Siasoco
Segunda c√°mara: Ollie Logan, Jenny Gao
Tomas aéreas: Petra Leary
Producción: Bianca Samson, Lu Zheng Wei, Martin Paris
Colorista: Julian Dyson
Producción Loading Docs: Julia Parnell, Juliette Veber, Anna Jackson, Christopher Connolly
Post-producción: Department of Post (Mark Taylor, Lauren Carr, Joss Hardman, Luana Barnes)
Agradecimientos: YMCA Lagoon Stadium Leisure Centre, Chunli’s Table Tennis Club, Klim Type Foundry, Roseanne Liang, Hweiling Ow & Peter Haynes, Angie Guo
Archivo: Chunli Li, TVNZ (Getty Images), NZ Olympic Committee
Traducción: Laura Servera Llinás (Universidad Complutense de Madrid)

Entrevista

Jenny Gao | 99.media

Jenny Gao
Directora

“Chunli siempre necesitará una meta
que la ayude a seguir avanzando.
Eso es todo lo que conoce,
la raz√≥n por la que se levanta cada ma√Īana‚ÄĚ
  • ¬ŅPodr√≠as presentarte?


Soy fotógrafa y documentalista. Me crié en Auckland, Nueva Zelanda, donde vivo. Soy una enamorada de las historias que encierran personajes valientes con encantos tan personales como universales, personas que desafían expectativas: vivas, complejas, encantadoras.


Antes de la pandemia, era una creadora aut√≥noma sin ataduras que iba saltando del dise√Īo para experiencia de usuario a la creaci√≥n de contenido para oficinas de turismo y gracias a ello pude viajar durante a√Īos. Al final, quise volver a casa y hacer metrajes que tuvieran algo nuevo que decir. ¬°El cine es tan completo! Me siento muy afortunada de haber encontrado un arte que por fin me permite reunir todas mis disciplinas creativas en un enorme caleidoscopio.

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  • ¬ŅC√≥mo conociste a Chunli y c√≥mo comenz√≥ este proyecto?


Chunli entrena a mi prima y, en una cena, mi tío sacó el tema de que iba a ir a por el oro en las Olimpiadas de Tokio 2020. Es un icono en la comunidad kiwi asiática, por lo que la noticia sorprendió a todo el mundo.

‚Äú¬ŅTodav√≠a? Con lo mayor que es…‚ÄĚ. Eso fue lo primero que dijo mi abuelo. La controversia que se form√≥ alrededor de aquella mesa sobre la relevancia de su edad en ese deporte hizo evidente que ten√≠amos una gran historia entre manos.

  • Chunli parece estar muy sola. Sola en un pa√≠s donde nunca ha tenido rival en el pimp√≥n. Sola en casa, donde teme a los ladrones. Sola de cara al futuro. Esta sensaci√≥n de soledad debe de haberse acentuado con el confinamiento.


El primer confinamiento de Nueva Zelanda fue el parón más largo en el pimpón que Chunli había hecho jamás.

Es curioso: le pregunt√© varias veces acerca de la soledad, desde diferentes perspectivas y, muchas veces, sin rodeos. Ella siempre respond√≠a alegre, ya sea por no haberlo pensado demasiado o por mantener una imagen ante la c√°mara. T√ļ decides. Atraves√≥ todas las emociones que acarrea la cuarentena: la novedad inicial, el aburrimiento, las epifan√≠as personales, los efectos del aislamiento.

Como deportista olímpica, es ejemplo extremo, pero nos representa a todos en un momento marcado por este aislamiento al que nos obliga la pandemia: encerrados y pegados a dispositivos.

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“La identidad de Chunli es el pimpón.
Lo radical hubiera sido
que hubiera elegido cualquier otra cosa‚ÄĚ
  • Teniendo en cuenta su edad, no parece muy probable que Chunli vaya a las Olimpiadas. ¬ŅEs simplemente un sue√Īo?


Las ambiciones deportivas de Chunli siempre han sido ‚Äúsimples‚ÄĚ en el sentido de que son tangibles: campeonatos mundiales, medallas de oro, premios. Son s√≠mbolos de un esp√≠ritu sin edad, la resplandeciente prueba de que es imparable.

Creo que siempre necesitar√° una meta que la ayude a seguir avanzando. Eso es todo lo que conoce, la raz√≥n por la que se levanta cada ma√Īana. Es tan simple y tan complicado como eso.

  • Chunli habla sobre su pasado y sobre la decisi√≥n que tuvo que tomar entre su carrera y una potencial vida amorosa o familiar.
    ¬ŅNo pod√≠a tener ambas? ¬ŅDir√≠as que fue una decisi√≥n radical?


Este tema fue el que m√°s me cost√≥ comprender porque yo vivo y amo en tonos de gris. No entend√≠a por qu√© sus elecciones ten√≠an que ser binarias, pero eso ven√≠a de mi propio deseo ego√≠sta. Las chicas de 2021 quieren ambas cosas: una carrera pr√≥spera y, en alg√ļn momento, una familia. Yo tambi√©n quiero eso. En mi obsesi√≥n por las decisiones vitales de Chunli subyace mi propia ansiedad por las m√≠as.

Quería creer que ella podría haber ganado campeonatos y haber tenido pareja e hijos, pero, al igual que el arte, el deporte puede ser muy absorbente. La identidad de Chunli es el pimpón. Lo radical hubiera sido que hubiera elegido cualquier otra cosa.

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  • Este filme forma parte de Loading Docs, una serie de documentales cortos de Nueva Zelanda. ¬ŅQu√© nos cuenta la historia de Chunli sobre la Nueva Zelanda actual?


Nueva Zelanda es uno de los mejores países para vivir, pero esta imagen tan lustrosa que tenemos enmascara una creciente desigualdad en la riqueza, prejuicios sistémicos y un racismo descarado.

Es prácticamente imposible conseguir fondos para deportes menos convencionales a menos que a los neozelandeses blancos les interesen, como por ejemplo el rugby, el críquet y el netball.

  • ¬ŅPuedes contarnos c√≥mo fue el rodaje? ¬ŅQu√© impacto tuvo la pandemia?


La pandemia nos fastidió muchos planes porque el guion original era documentar el partido de clasificación de Chunli para las Olimpiadas de Tokio. Cuando eso se pospuso, tuvimos que hacer un giro total.

Rodamos entre confinamientos con mascarillas y dos metros de distancia. Ello nos permiti√≥ ponernos creativos con la composici√≥n para reforzar su sensaci√≥n de aislamiento, pero yo me hab√≠a propuesto traspasar el statu quo estil√≠stico de los documentales tradicionales. Mi director de fotograf√≠a y yo hab√≠amos planeado hacer un h√≠brido entre un v√≠deo musical contempor√°neo y un documental. En su lugar, lo que conseguimos fue un estudio de personaje √≠ntimo y sentido, pero yo sigo so√Īando con im√°genes din√°micas y colores vivos y espero cumplir ese sue√Īo en el siguiente proyecto.

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  • ¬ŅEn qu√© est√°s trabajando ahora mismo?


Estoy dirigiendo un documental para televisi√≥n sobre el paso a la vida adulta de un pintoresco grupo de ni√Īos. El reparto coral se dedica al modelaje, los blogs sobre comida, el dise√Īo de moda y la m√ļsica. Viven, aman, tropiezan y crecen; todo frente a una audiencia virtual. Imag√≠nate una mezcla a la neozelandesa de Skins y Euphoria. Me hace mucha ilusi√≥n. Son una locura‚Ķ y su talento tambi√©n. Va a ser divertid√≠simo y me muero de ganas de que el mundo vea lo que pasa all√≠ abajo.

  • ¬ŅHay algo que quieras decir sobre 99 y el subtitulado multiling√ľe de tu documental?


Es un honor aparecer en 99 y que Una mesa para ella se traduzca a tantos idiomas. El espíritu de este documental es mostrar que la fuerza de un personaje y la conexión emocional son capaces de traspasar lenguas y culturas.

Espero que la gente se vea reflejada en Chunli y se enamore de ella y de su gran corazón.